关于端午节的由来说法很多,诸如纪念屈原说、纪念伍子青说、纪念曹娥说,以及起于三代夏至节说、恶月恶日驱避说、吴越民族龙图腾祭说等。

以上各种说法,各本其源,难以考证。

据闻一多先生在《端午考》和《端午的历史教育》中列举的百余条古籍记载及专家考古考证,端午是源自中国古代南方吴越民族举行图腾祭的节日,比纪念屈原的说法更早。